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La route des explorateurs : road trip d’une semaine dans l’Ouest québécois

Pour un premier voyage au Québec, on pense généralement à la Gaspésie, à Tadoussac, ou encore aux grands parcs nationaux comme la Mauricie… Mais cette fois, pourquoi ne pas partir un peu hors de sentiers battus et choisir un itinéraire différent : La Route des Explorateurs !

La Route des Explorateurs, c'est quoi ?

Un road trip sur la Route des Explorateurs va vous permettre de découvrir l’ouest sauvage Québécois. Cet itinéraire traverse 3 régions du Québec : les Laurentides, l’Abitibi-Temiscamingue et l’Outaouais. Vous pouvez même faire un petit détour par l’Ontario, et en profiter pour visiter Ottawa.

A vous les magnifiques routes bordées de forêts, rivières et lacs. Le trajet, en lui seul, est un dépaysement !

Route des Explorateurs

Notre itinéraire pour une semaine sur la Route des Explorateurs

Avec plus de 1500 km à parcourir au départ de Montréal, je vous conseille de prévoir au moins 10/15 jours pour profiter des richesses qu’offrent ce road trip ! De notre coté, nous n’avions qu’une petite semaine devant nous ! Nous avons du faire des choix :

Etape 1 | Canot-Camping / Réserve Faunique de la Verendrye (2 nuits)

Etape 2 | Val d’Or et sa mine

Etape 3 |  Parc national d’Aiguebelle (3 nuits)

Etape 4 | Refuge Pageau / Amos (1 nuit)

⇒  En fin d’article, on vous partage nos autres bons plans qui peuvent facilement compléter le trajet 🙂 Nous avons eu la chance de pouvoir revenir plusieurs fois explorer les différentes régions, même le temps d’un weekend.

Canot camping dans la réserve faunique de la Verendrye

verendrye canoe-camping

La réserve faunique de la Vérendrye, qui compte plus de 4000 lacs, est un véritable petit paradis pour partir en canot-camping. 

À votre arrivée, les parcours sont attitrés en fonction du nombre de jours de réservation, allant de 24km à 130km !!

On pagaie la journée (en moyenne une quinzaine de kilomètres par jour) et on s’installe sur un nouveau campement chaque soir. On vous conseille d’arriver tôt pour choisir votre emplacement de camping, mais pas de panique en théorie il a plus de spot que d’embarcation. Chaque campement est équipé d’un ou plusieurs emplacements pour la tente, d’un trou à feu et de toilettes sèches.

Du portage (sur quelques centaines de mètres) est également à prévoir car les lacs ne sont pas tous communicants. Si vous préférez ne pas avoir à porter votre bateau, ni changer de campement tous les soirs, vous pouvez visiter un autre spot de canoë-camping comme le Parc du poisson blanc.

➕ Le droit d’accès est de 14$ (env. 9€) par adulte et par nuit, et la location du canot 37$ (env. 24€) par jour. Vous pouvez aussi louer du matériel de camping. Nous avions payé à titre d’exemple 15$ (env. 9€) par jour pour une tente 3 places. Plus d’infos ici.

Si vous souhaitez pêcher, il faut ajouter un droit d’accès de 17,50$ par jour et par adulte, en plus d’être en possession d’un permis de pêche du Québec.

⇒Premiere expérience en canot-camping, ou en manque d’idée ?
Canot-camping au Québec : 3 endroits à découvrir au plus vite !

Route des Explorateurs verendrye canot-camping
verendrye pêche
verendrye
verendrye
verendrye

Les joies du canot-camping sous la pluie…

verendrye

Val d'Or

⛏️ La Cité de l'Or

La ruée vers l’or a eu lieu dans le Nord-Ouest du Québec à partir des années 1920. La Cité de l’Or vous donne l’opportunité de plonger au coeur de l’exploitation d’une mine d’or ! Oui oui je dis bien plonger, car ce n’est pas une simple visite qui vous attend ! vous ferez l’expérience du métier de mineur : bleu de travail, lampe sur le casque, batterie à la ceinture, et vous voilà prêt pour descendre à environ 100m sous terre ! Une fois au milieu de la mine, on y découvre les diverses étapes du travail des mineurs, leurs outils et leur machinerie.

La balade sous terre est également accompagnée d’une visite en surface des bâtiments de l’ancienne mine Lamaque. On y apprend comment transformer le minerai chargé en or, mieux que ca, on vous fait une petite démonstration !

Vous pouvez également visiter le village minier, classé historique, qui est encore habité aujourd’hui.

cité de l'or Route des Explorateurs
cité or abitibi
immersion mine val d'or
mine val d'or
intérieur mine val d'or
explosive mine
intérieur mine val d'or
visite mine val d'or

🍻 Microbrasserie Le Prospecteur

Une fois à Val d’Or, ça serait dommage de ne pas vous arrêter à la Microbrasserie Le Prospecteur pour  déguster quelques bières.  Enfin… un peu de route vous sépare encore du parc d’Aiguebelle alors achetez les plutôt à emporter :).

Parc national d'Aiguebelle

pont suspendu Route des Explorateurs

Le parc national d’Aiguebelle est situé à 1h30 de la ville de Val d’Or et à 45 minutes de Rouyn-Noranda. Le parc se démarque par ses paysages verdoyants sculptés par la fonte de glaciers et ses lacs creusés par écoulement d’eau. Au delà des phénomènes géologiques, le parc national d’Aiguebelle est surtout connu pour sa célèbre passerelle suspendue qui surplombe le lac Lahaie à 22 m de hauteur.

Êtes-vous prêt pour des rencontres opportunes avec une faune d’exception ? Nous y avons croisé des ours noirs lors de notre première expédition !

🥾 La Traverse // 3km (boucle) - Intermédiaire - Dénivelé 100 m

C’est l’incontournable randonnée du parc d’Aiguebelle qui offre une vue imparable sur le lac La Haie grâce à une passerelle suspendue. La boucle La Traverse est relativement simple sur 3 km seulement. La prise de hauteur se fait surtout une fois arrivé au lac sur 100 m de dénivelé.

⇒ Pour les plus sportifs, vous pouvez aussi faire le tour complet du lac LaHaie sur le sentier de L’Aventurier. Le sentier continue sur les hauteurs au delà du pont suspendu. Vous pourrez alors vous rendre au refuge rustique la Guêpe (notre coup de cœur du parc, été comme hiver!). Si vous réservez ce chalet, on vous proposera d’y aller en canoë, et l’hiver; à pied sur la glace 😮 C’est tellement impressionnant de voir la passerelle du dessous !

pont suspendu
lac la haie
lac la haie
pont suspendu

🥾 L’Élan // 1,5 km boucle - Facile - Dénivelé 40 m

La boucle du sentier de l’Elan offre une vue panoramique sur le lac Patrice et les collines Abijévis.

La vue au sommet est magnifique, et comme on aime le dire, rentable proportionnellement à l’effort du dénivelé !

Il faut conduire un peu plus loin dans le parc tout au bout de la route 24 pour trouver ce départ.

randonnée élan
randonnée aiguebelle
point de vue élan

🎣 Pêche

Le plaisir des garçons pendant ce road trip : la pêche !

Un chalet pied dans l’eau avec ponton privé est une invitation à sortir le canoë pour aller faire nager quelques cuillères. Comme d’habitude à la Sepaq, il faut s’acquitter d’un droit d’accès journalier, en plus du permis de pêche provincial.

Verdict : le brochet ne manque pas dans le lac Matissard ! 

peche aiguebelle
lac matissard aiguebelle
brochet parc aiguebelle
vice roi chalet aiguebelle

⛺ Chalet / Le Vice-Roi

Se réveiller au milieu de la forêt, dans un chalet en bois rond, avec en prime une vue sur le lac Matissard : c’est possible 🙂

Malgré son coté rustique, le chalet a tout le confort nécessaire : eau courante, électricité, salle de bain avec douche, et cuisine équipée ! Et bien entendu, en extérieur trou à feu et table de pique-nique.

Après 3 jours de canot-camping, je dois avouer que c’est super agréable de poser ses valises au Vice-Roi.

➕ A partir de 132$ (env. 90€) la nuit pour 6 personnes. Plus d’infos sur les refuges.

⇒Si vous souhaitez un hébergement plus rustique et sauvage
Refuge rustique la Guêpe, accessible en canoë

Refuge Pageau

Situé à Amos, le Refuge Pageau accueille chaque année de nombreux animaux sauvages orphelins, malades ou blessés. Ils y sont soignés et, quand cela est possible, sont remis en liberté.

Vous pouvez visiter le refuge de façon libre, mais si vous souhaitez en apprendre encore plus, on vous conseille fortement l’une des visites guidées. Dans tous les cas nous vous conseillons d’y aller le matin, car l’après midi les pensionnaires ont l’air de faire la sieste.

Pour une expérience 100% immersive, sachez qu’il est possible de dormir dans un chalet rustique à deux pas du refuge. Le lendemain matin, nous avons pu profiter de la visite guidée avant l’ouverture.

Comptez 17,18$ (11€) par personne pour une visite régulière et à partir de 174$ (100€) pour le groupe pour une visite spéciale. Toutes les informations sur le site du Refuge Pageau

refuge Pageau Abitibi
renard refuge pageau
refuge Pageau
refuge Pageau
refuge Pageau
refuge pageau cabane
refuge pageau chalet

Quelques idées pour continuer la Route des Explorateurs

Parc national d'Opémican

Abitibi sunset

Ottawa/Gatineau

lac pink gatineau

Parc régional Kiamika

parc omega

Parc Omega

Parc régional du Poisson Blanc

deux femmes canoë

Mais aussi ...

♠ Parc national Mont-Tremblant

Réservoir Baskatong

Parc régional Montagne du Diable (nous avons eu l’occasion de le faire qu’en hiver)

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